梅雨時の楽しみ紫陽花

2021年06月17日

クリスティ読破9『青列車の秘密』

はい、こんにちは。          雪華ホーム


20210609ご近所の花


『青列車の秘密』アガサ第9弾で1928年、38歳のときの刊行です。
早川書房オリジナルの短編集『教会で死んだ男』内の『プリマス行き急行列車』と
同じプロットです。
短編は1923年発表のものと書かれていますので、これを長編に膨らませたものと思われます。
いくつか、同様のケースがあるみたいです。
それはともかく、1920年代の初期作品ですから冒険スリラーに関心が強かったのだなあと
改めて感じます。
ポアロものなのですが、じっくり考える探偵というよりも、精力的に動き周ります。
事件も次々と起こりますし、登場人物は相変わらず多いのでございます。
『ビッグ4』にしても、『青列車の秘密』にしても
ポアロを登場させることに同意はしたのでしょうが、内容はミステリー要素の強い冒険スリラー
と言っていいぐらいの塩梅です。
『アクロイド殺し』での世間からの賞賛の嵐など、この時期の傷心のアガサには届いていなかった
のではないでしょうか?
自伝だったか、アガサはかなり晩年になるまでテレビも持っていなかったそうです。
生のお芝居や多少の映画には興味があったようですが、テレビドラマは見ていなかったらしい。
ましてや、ワイドショー(当時そんなものがあったかどうかしりませんが)などは知らないでしょう。
通常の学校教育ではなく、家庭教師や語学留学などを経て成長しています。
いい意味で世間と隔絶していたことで、自身の道を切り開けたのかもしれません。

こうして年代別に読み直してみると、新たな発見があり興味深いです。
次の10作目『七つの時計』は6作目『チムニーズ館の秘密』の続編であり、
11作目『おしどり探偵』は2作目『秘密機関』の続編です。
しかし、それぞれが前作を超える秀作で、パワーアップしていることから、
本当の意味で心身ともに充実されてきたのではないかと思えてなりません。
1928年この年には正式に離婚成立となります。

さて、本題ですが、
ブルートレイン車内での殺人事件でございます。後に流行る列車ミステリーの先駆けですね。
富豪の女性が殺され、持っていた高価な宝石も盗まれるんです。犯人は離婚されそうになって
いる文無しの夫か? あるいはかつて親に別れさせられた昔の恋人か? と読者はひっぱられて
ゆきます。サイドストーリーではなく、ロマンス要素が事件の謎に直接絡まるのは、
デビュー作『スタイルズ荘の怪事件』以来ではないでしょうかね。
たぶんまだ、これがアガサの本領だとは気づいていなかったかもしれません。

登場人物はもちろん、どれもこれも怪しい乗客ばかりです。 
今回はヘイスティングズ君は出てこず、
相棒は突然雇い主の貴族から莫大な遺産を相続したキャサリン。30代の物静かな女性です。
思い出してください、アクロイドの時には相棒が真犯人だったわけですから、
読み進めながら、これもきっちり犯人では? 
とマークしておかないといけなくなるのでございます。
アガサの小説はたくさん読めば読むほど謎が深まる仕組みになっておるのですよ。
そして、本書の読後には貴族ばかりの言動ではなく、陰になって黙々と働いている
メイドにも注意を払う必要が生まれます。
つまりは登場人物一覧表は全てマークです(笑)。
それが、いっつもじゃないですからね、うかっと忘れた頃に騙されるんです。
一つの騙しのテクニックが、その本一冊だけではなくて、百冊に影響を与えるわけで、
うまく出来ていますね。
準主役はキャサリン・グレーという、グレーの瞳をした女性なのですが、
その後も似たようなタイプの女性がアガサの小説には何度かでてきます。
いつも他人の話の聞き役にまわり、しかもそれが上手で喜ばれるような人物。
そういう人は、他人を信頼していなくて、自分から話すことは容易ではなく悲しみや喜びを秘めて
しまうのだ、というような描写があります。
キャサリン・グレーの友人レノックスがとてもいい人で、二人は仲良しに見えていたんですが、
本心は明かしていなかったという状況から、先ほどの評となるわけです。

そんな性格から、そっちか、みたいな意外なラストの展開がまっています。
事件解決後にまで驚かされます。
私は気づくと自分のことばかりべらべらと喋ってしまう性質なので、凡そ理解できないのです。
キャサリンのような方っていらっしゃいますよ。でも「何考えてる〜?」みたいになります。
ただお金持ちの女性であれば、夫が甲斐性無しでも問題ないのかもしれません。
(皇室ゴシップにありそーな)
魅力的なヒモの一人や二人は世話できますでしょうか?

キャサリン的な内気な部分が、ひょっとしてアガサ自身にもあるのかもしれないと
思ったりします。一方で『ゴルフ場殺人事件』を陽気に引っ張る、おきゃんな少女シンデレラ
みたいに快活な面もあったかもしれません。人は一面的ではありませんからね。

ポアロの言葉に面白いものがありました。
「せかすことができないものが三つありますよ―神と自然と年寄りです」
ふふ、今頃なんとなくわかりかけている雪華でございます。
また、「人生は汽車ですよ。走り続けるんです。それはいいことですよ」とも。
アガサ三十代で、いいこと言いますねえ。
その後、列車ミステリーの金字塔『オリエント急行の殺人』や、
マープルもので私の好きな『パディントン発4時50分』などの名作がぞろぞろ発表されるなど、
誰もまだ想像していない1928年当時でございました。

レノックスという人物も控えめながら肝心な部分を担っているんですよ、
好き嫌いで言うなら、キャサリンよりレノックスの方が好きです。
「犯人は汽車の乗客である必要はない」と言わせてポアロにヒントを与えていました。
彼女もとても印象に残る女性です。
だいたいにおいて、不甲斐ない男性陣のストーリーが多いですね。

ブラボー!!



sekkadesu at 18:58│Comments(10)

この記事へのコメント

1. Posted by opego   2021年06月18日 23:30
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